Van boom tot kurkproducten

Kurk is de schors van de kurkeik; 100% natuurlijk, recyclebaar en herbruikbaar. De schors is een plantaardig weefsel.

Ten eerste wordt de schors van de boom gehaald en in het bos gelegd om te drogen. Vervolgens wordt de schors gekookt, waardoor de houtachtige buitenlaag loslaat. Hierdoor wordt de schors extra elastisch, zodat het gemakkelijker kan worden afgevlakt.

Vanaf het moment dat de kurkeik ongeveer 25 jaar oud is wordt de schors iedere 9 jaar geschild.

De bomen leven ongeveer 200 jaar. De eerste 2 oogsten produceren mindere kwaliteit. De eerste kurkoogst staat bekend als ‘virgin’ en heeft een harde en onregelmatige structuur. Vervolgens wordt de schors geschild en verwerkt tot producten van kurk. Na het schillen duurt het 9 jaar voordat de schors zo dik is, dat er weer kurk van kan worden geoogst.

Kurkbossen vormen een werelduniek ecosysteem. Ze vormen een natuurlijke dam tegen de oprukkende verwoestijning en ze beschermen de thuishaven van heel wat unieke en bedreigde diersoorten. De meest tot de verbeelding sprekende zijn de Iberische lynx en de Keizerarend.


Kurkbomen groeien veel in het Middellandse Zeegebied, maar Portugal is bij uitstek het land van de kurk. 30% van het wereldwijde aanbod komt uit Portugal. De Portugezen gaan bijzonder voorzichtig om met deze waardevolle hulpbron. Nieuwe plantages worden jaarlijks geplant om in de toekomst voldoende te kunnen oogsten. Kurkbomen kunnen niet zomaar worden gekapt, omdat de Portugese overheid strenge regels heeft opgesteld.

30% van al het kurk komt uit Portugal


Kurk bevat lucht, is lichter dan water en isolerend. Kurk laat vrijwel geen lucht door en is sterk elastisch. Verder is het materiaal antistatisch, geluiddempend en vocht bestendig.

De elasticiteit met de grote waterbestendigheid maken van kurk een geschikte grondstof voor flesstoppers en dan vooral voor wijnstoppers. Kurkstoppers vertegenwoordigen ongeveer 60% van de kurkproductie.

De lage dichtheid van kurk maakt het geschikt als grondstof voor visdrijvers en boeien, evenals voor handvatten van vishengels.


Andere toepassingen zijn:



Kurk en milieu

Kurkeiken produceren zuurstof en absorberen CO2. CO2 zorgt voor de opwarming van onze aarde. Naar schatting verminderen de 60 miljoen kurkeiken de jaarlijkse uitstoot van CO2 van het land met 5% . Dit is ruim 4,8 miljoen ton per jaar.

Als knutsel opa van en met Jesse ben ik op het idee gekomen om met wijn- en champagnefles kurken poppen te gaan maken. Met behulp van een Combitool en ijzerdraad lukt het om mooie karakterpoppen te maken.