Een aforisme is een korte, bondige uitspraak, vaak niet meer dan één zin lang. Aforismen kunnen grappig, paradoxaal of absurd zijn en bevatten vaak een boodschap van wijsheid.

Beroemde klassieke auteurs van aforismen zijn Oscar Wilde en ook twintigste-eeuwse auteurs als Franz Kafka en Karl Kraus die het genre beoefend hebben.

Het aforisme “De zon heeft nooit een schaduw gezien” is van Leonardo da Vinci.

Een aforisme is een grote leugen verpakt in een kleine waarheid.

Een aforisme is een maxiwijsheid in een minivorm.

Een aforisme is een duidelijk antwoord op een vraag die nooit werd gesteld.


Een wat langere uitspraak, vaak in dichtvorm, wordt epigram genoemd.

Een epigram (puntdicht, sneldicht) is een kort en bondig gedicht met een woordspeling of pointe.

foto constantijns drukker


Epigram in rood op een muur in het centrum van Amsterdam. Foto


Het woord epigram is van Griekse oorsprong (ἐπίγραμμα) en betekent letterlijk 'opschrift'.

Het werd oorspronkelijk gebruikt in inscripties op monumenten, wijgeschenken, grafstenen, altaren, enz.

Omdat het maken van een inscriptie veel werk is en er vaak weinig ruimte was voor tekst, was een bondige formulering vereist.

Vanaf de achtste eeuw v.Chr. werden epigrammen vaak in dichtvorm geschreven, later werd het ook een literair genre.

Klik hier om naar de vorige pagina te gaan